Auténtico Tarpon Springs: Capital Esponja del Mundo Auténtico Florida

Tarpon Springs se encuentra en el río Anclote a lo largo de la costa del golfo de Florida, a unas 30 millas al noroeste de Tampa. Conocida como la "Capital mundial de las esponjas", esta es un área donde los inmigrantes griegos se asentaron a principios del siglo XX y construyeron una próspera industria de recolección, procesamiento y venta de las esponjas naturales que abundaban en las aguas locales. La ciudad construida alrededor de la industria alguna vez fue conocida como la "Venecia del Sur".

Las calles estrechas, los edificios encalados, la comida, la cultura y las tradiciones griegas están en exhibición, especialmente en los muelles de esponjas frente al mar desde donde parten los barcos para exhibiciones de buceo con esponjas, viajes de pesca y recorridos ecológicos. Encantadores restaurantes, tiendas, mercados y pastelerías sirven deliciosa comida y ambiente griego. La escuela secundaria Tarpon Springs es el hogar de los "spongers" y Jimmy's Pizza se especializa en pizza de espinacas y queso feta.

Buceador de esponjas se prepara para hacer una inmersión

Un destino turístico durante décadas, atrayendo a los visitantes con su encanto de pueblo mediterráneo, Tarpon Springs tiene una "sensación turística". Pero esta comunidad es mucho más que eso. Es un lugar auténtico con una historia fascinante de personas que prosperaron con los abundantes recursos de la zona: desde los pueblos indígenas hace miles de años hasta los colonos de Carolina y la ola de inmigrantes griegos que llegaron por la industria de las esponjas, lo que llevó su cultura a un punto muerto. -estado emergente. Ahora podemos disfrutar de esta rica historia con una gran porción de comida deliciosa, una vibra del "viejo mundo" y un profundo orgullo cultural.

Tarpon Springs prospera con la auténtica cultura griega

El primero en llegar

Hace más de 5.000 años los primeros habitantes asentaron este rico entorno floridano cerca de la desembocadura del río Anclote. Los abundantes mariscos del Golfo de México y la caza silvestre de los bosques de pinos ofrecieron un escenario ideal para los timucuanos, una tribu indígena que ha dejado un legado de cerámica, armas y restos óseos enterrados en montículos de conchas conocidos como basureros, donde los arqueólogos han descubrió su fascinante pasado. (El Safford Mound es el más notable donde se excavaron más de 600 esqueletos. Los artefactos de este montículo se pueden ver en el Museo del Patrimonio de Tarpon Springs).

Mucho más tarde, en 1876, los habitantes de Carolina del Sur AW Ormond y su hija Mary llegaron a la zona. Mary nombró a la comunidad Tarpon Springs cuando observó el gran sábalo plateado rodando por la superficie en Spring Bayou, donde se construyó su casa.

Parque Craig, pantano de primavera

Y hablando de Spring Bayou, esta vía fluvial alimentada por un manantial conocida por sus “aguas curativas” se convirtió en la primera atracción para los turistas de Tarpon Springs. A lo largo de esta "Media Luna Dorada", como también se la conocía, por sus vías fluviales en forma de media luna, visitantes adinerados, actores y artistas venían a pasar el invierno aquí, viviendo en elegantes casas victorianas en viejas calles de ladrillo rojo.

Casas victorianas de Tarpon Springs

Entonces, ¿dónde comienza la influencia griega?

Comienza en 1886 cuando el capitalista de Filadelfia John King Cheyney llegó a Tarpon Springs para administrar los intereses comerciales de su familia. Cheyney también estaba en busca de nuevas empresas comerciales y, mientras recorría el estado, observó la vibrante industria de esponjas de Cayo Hueso, donde los cubanos y bahameños locales recolectaban esponjas desde pequeños botes. Cheyney se enteró de que las aguas del golfo de Florida abundaban en esponjas encontradas por pescadores que descubrieron los lechos ricos después de enganchar sus redes para cazar tortugas. Una vez que se fijó en el potencial de la industria, formó Anclote and Rock Island Springs Sponge Company, que compraba y vendía esponjas.

Esponjas Tarpon Springs

Luego conoció a un comprador de esponjas griego llamado John Cocoris, quien convenció a Cheyney de que el método actual de enganchar esponjas, utilizando un palo largo, desde el costado del bote podría ejecutarse de manera más eficiente. Cocoris sabía que los buzos griegos que usaban equipos mecanizados y botes de pesca de esponjas podían ahorrar tiempo y dinero y convencieron a Cheyney de probar la empresa. A medida que se introdujeron los nuevos métodos, se corrió la voz a la tierra natal de Cocoris, las islas griegas del Dodecaneso, y en 1905 un flujo de pescadores de esponjas griegos experimentados comenzó a emigrar a Tarpon Springs y trajeron a sus familias. Al llegar a Tarpon Springs, trabajaron en el negocio de las esponjas como buzos y tripulantes, y también crearon negocios locales para comenzar un nuevo capítulo en el patrimonio cultural de Florida: trasladar el centro de la industria de las esponjas a Tarpon Springs.

Muelles de esponja de Tarpon Springs

A mediados de la década de 1930, había 200 botes de esponja con base en Tarpon Springs trabajando en el Golfo de México, desde el norte hasta Apalachicola, hasta el sur hasta Key West. El negocio de las esponjas producía más de $3 millones de dólares al año hasta que una plaga de esponjas en la década de 1940 diezmó la industria. Hoy en día, las esponjas se han recuperado y Tarpon Springs continúa siendo la industria productora de esponjas naturales más grande del mundo y suministra el 70% de las esponjas naturales.

Esponjas "jarrón" de Tarpon Springs

Los muelles de esponja

Para la mayoría de los visitantes, el corazón de Tarpon Springs reside en los famosos Sponge Docks. Junto con los barcos de esponja del río Anclote, los barcos de pesca y los negocios le dan un ambiente pintoresco a este encantador distrito costero. Al otro lado de la calle, en Dodecanese Boulevard y las calles laterales, encontrará restaurantes, tiendas de curiosidades y panaderías. Escucharás a los griegos hablar su lengua materna mientras te alientan a probar sus restaurantes o unirte a un crucero en uno de los viajes en bote de esponja o viajes a Anclote Key, la isla barrera cercana con un faro histórico. El histórico Sponge Exchange es el lugar donde una vez se compraron y vendieron las esponjas en un gran mercado y ahora es una plaza con restaurantes y tiendas.

Mientras esté allí, disfrute de algunas excursiones que resaltarán el griego "¡Opaaaa!" en ti.

Barco de esponja de Tarpon Springs

Viaje de buceo en San Nicolás

Si incluso tiene un leve interés en cómo los buceadores de esponjas se zambullían en busca de esponjas usando equipo pesado anticuado (piense en 20,000 leguas de viaje submarino), un viaje corto de 30 minutos satisfará su curiosidad. Suba a bordo de un barco esponja (una réplica, pero muy auténtica) conocido como San Nicolás con un diseño mediterráneo clásico y navegue por el río Anclote. Se sorprenderá cuando el buzo se ponga 172 libras de equipo de buceo tradicional, que incluye un casco, un peto, botas y pesas, y se lance por el costado del bote conectado a una manguera de aire mientras recolecta esponjas.

Sobre esponjas:

La esponja es un invertebrado acuático con un cuerpo poroso blando. Hay hasta 18 especies de esponjas, siendo la esponja de lana la más deseada porque es suave y duradera, y no es susceptible a los olores ni al moho. La esponja amarilla es menos duradera, dura un año, mientras que la esponja de alambre es abrasiva y se usa a menudo para la fabricación. La esponja de la bahía se conoce como la esponja de la maceta y en realidad producirá una planta o una semilla.

Paseo en barco Cayo Anclote con Sponge-O-Rama

Paseo en Bote Cayo Anclote

Considere el crucero Sponge-O-Rama en un pontón hasta el cercano Parque Estatal Anclote Key Preserve, un viaje de 30 minutos a una de las islas de barrera más impresionantes de Florida. Se puede acceder al crucero en los muelles de esponja. Prepare un almuerzo y disfrute de un viaje a las prístinas playas de arena blanca de la isla, rodeadas de aguas color aguamarina bajo un cielo azul profundo. Si está fascinado con las conchas, le encantará la abundancia de especímenes de colores brillantes por los que la isla es conocida y querrá llevarse sus especímenes a casa.

Cayo Anclote es conocido por su belleza y conchas

Pasee por las aguas poco profundas y observe la gran diversidad de especies de aves. Si tiene tiempo, camine hasta el histórico faro de 1887 de Cayo Anclote que enmarca un fondo perfecto. Y es posible que tenga suerte si una familia de delfines lo acompaña en su viaje de regreso, surfeando la estela del bote mientras salta dentro y fuera de las olas. Una nota más, a su regreso, deténgase en el museo Spongeorama que muestra exhibiciones auténticas e históricas de la industria de esponjas.

Antigua empacadora en ciudad griega

pueblo griego

Considere conducir a través de Greek Village no muy lejos de Sponge Docks. Aquí, los inmigrantes griegos construyeron casas pequeñas y sencillas en la sección noroeste de la ciudad, cerca del río Anclote. Las casas con armazón de madera de los pescadores de esponjas originales se intercalan con edificios comerciales y empacadoras de esponjas donde las esponjas se procesaban mediante limpieza, recorte, clasificación, blanqueo, secado y empaque.

Santuario de San Miguel

Santuario de San Miguel

Escondida en un vecindario tranquilo, esta capilla tranquila parece pertenecer a una isla griega. La Capilla fue construida en (113) Hope Street por una familia griega en agradecimiento por la recuperación milagrosa de su hijo de estar cerca de la muerte. El santuario es legendario en la historia griega local a través de los milagros de San Miguel.

Casa histórica de Safford

1883 Casa Museo Safford

Anson PK Safford fue uno de los primeros desarrolladores de Tarpon Springs. Vivía en la casa con su esposa y sus tres hijos y eventualmente agregó un segundo piso. Construida en pino virgen, la casa servía de pensión. Más tarde fue restaurado y ahora está abierto al público en días seleccionados.

Andar en bicicleta o caminar por el centro de Tarpon Springs

Centro histórico de Tarpon Springs

Considere dar un paseo a pie o en bicicleta por el centro de Tarpon Springs para disfrutar de las tiendas de antigüedades antiguas, las galerías de arte, los cafés y las tiendas especializadas. Asegúrese de pasar por los grandes almacenes Faklis, uno de los negocios más antiguos del centro de Tarpon Springs, que se especializa en reparación de calzado y ropa. Al otro lado de la calle está el Train Depot de 1909, hogar de una colección de recuerdos locales. A la vuelta de la esquina se encuentra el Centro Cultural Tarpon Springs, construido en 1915 como Ayuntamiento. Está lleno de historia local y exhibiciones.

Celebración de la Epifanía de Tarpon Springs (Museo Spongorama)

Luego, en el recorrido a pie, diríjase a Craig Park en Spring Bayou, el lugar de una famosa celebración griega de la Epifanía. El 6 de enero marca la Epifanía con festividades que representan el Bautismo de Cristo en la religión ortodoxa griega. El día comienza con la Bendición de la Flota, seguida de un evento en el que jóvenes menores de 18 años se sumergen para una cruz en el agua fría. Al joven que sube con la cruz se le asegura un año bendito.

Catedral ortodoxa griega de San Nicolás

Catedral ortodoxa griega de San Nicolás

Otra parada en su recorrido a pie debería ser una de las iglesias griegas más célebres de los Estados Unidos, la majestuosa Catedral Ortodoxa Griega de San Nicolás de 1943 que presenta arquitectura bizantina, una cúpula central, ricas tallas, mármol griego y coloridas vidrieras. En especial, no te pierdas el icono lloroso de San Nicolás.

Disfruta de la comida griega en Tarpon Springs (Spanokopita)

Dónde comer comida griega

La comida griega es, por supuesto, deliciosa, sabrosa y, a menudo, se sirve al estilo familiar. Las familias piden platos y comparten. Algunos griegos insisten en que el mejor lugar para comer en Tarpon Springs “depende de lo que quieras comer”. Pero hay favoritos que tal vez quiera probar en su aventura gastronómica en Tarpon Springs. Todos están ubicados en el área del muelle de esponjas:

Mama's es un favorito local. Los favoritos griegos locales son el pulpo a la brasa o en escabeche ; Pierna de cordero en salsa de tomate servida sobre pasta; Smarides (pescado frito en sartén) Spanokopita (Pastel de espinacas); Ensalada Horiatiki (tomates, pepinos, pimientos, cebollas, anchoas y queso feta); y una porción de postre de Galaktoboureko , el pastel de crema griego acompañado de café griego.

Mykonos es conocida por su comida griega tradicional y clásica. Pruebe el Mykoniatiko o el Kalamaria a la parrilla (calamares); la Sopa Avgolemono , o sopa griega de pollo con limón; Psari Tis Oras, un pescado entero fresco del día a la brasa o frito, la Pierna de Cordero con salsa de tomate fresco. Pero no te pierdas el clásico Gyro (pronunciado yeero) relleno de tiras de cordero y ternera cubierto con tomate, cebolla y salsa tzatziki envuelto en pan de pita.

Hellas: este restaurante tiene un ambiente más turístico, pero intente pedir un estilo familiar comenzando con aperitivos de Saganaki o queso flameado importado; agregue la taramosalata o caviar griego con pan de pita; y el pulpo a la parrilla. Continúe con el pescado entero fresco del día , la pierna de cordero , la horta o verduras y la ensalada Horiatiki . Termine la comida con Baklava , el pastel griego y café griego.

Rusty Bellies es conocido por sus mariscos frescos

Para mariscos, pruebe Rusty Bellies Waterfront Grill al final de Dodecanese Blvd. Además, disfruta de los barcos de pesca atracados en el río Anclote.

Mientras tanto, hablando de Athens Street, aquí es donde encontrará todo lo auténtico griego, incluido Agora Greek Market para artículos especiales de comida griega y National Bakery para pan y pasteles locales.

Guía turístico Michael John Targakis

Ver Tarpon Springs con una guía nativa

Para un recorrido auténtico de Tarpon Springs, vaya con Native Tours conducido por MichaelJohn Targakis, un nativo local. Obtenga su "Opa" y disfrute del recorrido personalizado de alguien que conoce el área, las tradiciones y las historias a través de un recorrido a pie de 45 minutos. MichaelJohn es un narrador dinámico que también realiza excursiones de un día con todo incluido para grupos pequeños y grandes, asociaciones, escuelas y clases.

La Posada Tarpon Springs 1910

Para Alojamiento

Por último, para el alojamiento, considere hospedarse en el 1910 Inn Bed & Breakfast ubicado cerca de Spring Bayou y en el Registro Histórico de Tarpon Springs.

Mientras esté en el área, no se pierda: Nuestras 10 mejores cosas auténticas para hacer en Tampa, Florida.

¿Puedes bucear en busca de esponjas en Tarpon Springs?

Muchos de los barcos de buceo del área salen todos los días desde los muelles de esponjas de Tarpon Springs para buscar esponjas. Pero hoy, también encontrará cruceros de bombardeo, cruceros al atardecer, botes turísticos y otras atracciones que le enseñarán más sobre la historia y la cultura del área.

¿Todavía cosechan esponjas en Tarpon Springs?

Si bien la mayoría de las esponjas que se usan hoy en día son sintéticas, las esponjas marinas naturales todavía se cosechan en Tarpon Springs.

¿Dónde están las esponjas en Tarpon Springs?

Dodecanese Boulevard , la vía que pasa por los famosos muelles de Tarpon Springs, está llena de innumerables tiendas de regalos que venden esponjas, souvenirs y recuerdos de Florida. Se pueden encontrar más paradas en Athens Street.

¿Es legal el buceo con esponja en Florida?

Está prohibido bucear en busca de esponjas en las aguas claras y poco profundas de los Cayos de Florida. En aquellas áreas del norte del Golfo donde se permite el buceo con esponjas, se requiere que los buzos recolecten esponjas cortando en lugar de arrancar la esponja del fondo.

Video: tarpon springs sponge diving

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